¿Los purificadores de aire caseros realmente combaten el humo de los incendios forestales, el COVID y otros contaminantes?

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Mar 18, 2023

¿Los purificadores de aire caseros realmente combaten el humo de los incendios forestales, el COVID y otros contaminantes?

Con partes del noreste cubiertas por una neblina amarilla de humo de incendios forestales

Con partes del noreste cubiertas por una neblina amarilla de humo de incendios forestales que desciende desde Canadá, una serie de publicaciones en las redes sociales han promovido una solución de bricolaje para la limpieza del aire interior: un purificador de aire casero que consta de un ventilador de caja , cuatro filtros de horno y mucha cinta adhesiva.

¿Se ve algo crudo? Sí. ¿Es una forma económica pero efectiva de filtrar el aire interior? En realidad, sí.

El artilugio tiene un nombre: Corsi-Rosenthal Box, que lleva el nombre de los coinventores Richard Corsi, decano de ingeniería de UC Davis, y Jim Rosenthal, director ejecutivo de Air Relief Technologies. La idea es simple: el ventilador de caja extrae el aire de la habitación a través de cuatro filtros MERV-13 de alta eficiencia que se usan en los calefactores domésticos. Las costuras están conectadas y selladas con cinta adhesiva, mientras que una pieza de cartón de repuesto actúa como fondo. El cuadrado aspira aire que luego es recirculado por el ventilador. Los filtros capturan el polvo, el polen, los virus y el moho, así como las partículas que se encuentran en el humo de los incendios forestales, como ácidos y metales pesados.

Corsi y Rosenthal se sintieron motivados a diseñar un purificador de aire de bajo costo durante la pandemia de coronavirus en 2020. Demostraron que la caja podía producir siete u ocho cambios de aire por hora en una habitación de 700 pies cuadrados, lo que provocó una reducción del 80 % en los contaminantes transportados por el aire. El fabricante de filtros 3M realizó sus propias pruebas y encontró resultados similares.

La capacidad de la caja improvisada fue examinada más a fondo en 2022 por investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, quienes publicaron sus hallazgos en Environmental Science & Technology. Después de instalar las cajas Corsi-Rosenthal en 17 habitaciones, encontraron que la cantidad de compuestos orgánicos semivolátiles (SVOC) disminuyó entre un 30 y un 60 por ciento. Otro estudio en Science of the Total Environment encontró que la caja funcionó de manera comparable a una unidad HEPA de primera clase que cuesta $549.

¿Por qué optar por una caja de bricolaje en lugar de un purificador de aire comercial? La efectividad es similar pero a un costo reducido. Se puede obtener un ventilador de caja por $ 20 a $ 25, mientras que los filtros de aire de 2 pulgadas cuestan $ 20 a $ 25 cada uno, aunque algunos se venden en paquetes múltiples por menos.

UC Davis ofrece instrucciones para construir su propia caja Corsi-Rosenthal. Si bien es relativamente simple, querrá asegurarse de que los filtros tengan sus flechas apuntando hacia adentro para seguir el flujo de aire. El artilugio debería durar varios meses funcionando unas pocas horas al día antes de que sea necesario cambiar los filtros, aunque eso puede variar según la calidad del aire (puedes comprobarlo con este mapa interactivo).

El único inconveniente: si bien las cajas reducen la contaminación del aire, la contaminación acústica es otro asunto. Los ventiladores de caja en su configuración más alta pueden agregar otros cinco o 10 decibelios a su habitación.